A tavola con eleganza: come si apparecchia

Anche in un’epoca frenetica come la nostra, ancora abbiamo fortunatamente l’abitudine di far venire a cena amici e conoscenti. E in queste occasioni, concentriamo tutta la nostra attenzione e il nostro impegno a predisporre le pietanze e le ricette che più potranno corrispondere ai loro gusti, cercando di realizzarle in modo che sia non soltanto gradevole al palato ma anche agli occhi; allo stesso tempo, cercheremo in mezzo alla nostra collezione musicale quale sia il miglior accompagnamento in sottofondo alle piacevoli chiacchierate della serata, così che esse ne siano sottolineate ma mai sovrastate; con la stessa cura con la quale ci siamo occupati di preparare i cibi, sceglieremo il vino o i vini che ad essi meglio si accompagnano, per esaltarli al massimo grado; e anziché adoperare il servizio da tavola di ogni giorno, sicuramente cercheremo nei nostri ripostigli i piatti più eleganti, le posate di pregio, e i bicchieri di cristallo che riserviamo alle occasioni importanti. Nondimeno, a fronte di tanto impegno, siamo certi che non rovineremo ogni cosa apparecchiando la tavola in modo errato? Per apparecchiare alla perfezione come nei tavoli per ristoranti, ci sono poche e semplici regole da studiare!

Preoccuparsi di avere una tavola ben apparecchiata è un modo sicuro di dimostrare non soltanto la nostra buona educazione o perfino eleganza, ma ancor più importante, di dimostrare premura e cura verso le persone più importanti della cena, ossia i nostri ospiti, tanto quanto l’evitare pietanze o bevande che non apprezzano, o argomenti di conversazione che possono metterli a disagio. Vale dunque la pena destinare all’apparecchiatura il tempo necessario per eseguirla perfettamente. Sceglieremo quindi, sopra ad un mollettone che protegga il nostro tavolo dal calore, dalle macchie, e dall’impatto con piatti, posate e bicchieri (che oltre a rovinarne la superficie, può essere fastidiosamente rumoroso) e una tovaglia adatta al tenore del ricevimento (niente disegni sgargianti per una cena elegante, e niente pizzi e merletti per una fonduta fra amici) e che si accordi anche con il set di piatti per colore ed eventuali decori. In mezzo al piano, sarà conveniente mettere un elegante centrotavola, che sia però, oltre che bello, anche abbastanza piccolo da non ostacolare i movimenti, e soprattutto non tanto alto da offuscare ai commensali la vista l’uno dell’altro.

Ma tutti sappiamo che, in realtà, è sulla collocazione delle posate e dei bicchieri che temiamo di cadere in qualche sciocco sbaglio. E invece la regola non è per nulla complicata! Partiamo dai piatti: salvo che non abbiamo un domestico per servire in tavola (caso ormai, nelle case, più che raro), ne possiamo disporre fin dall’inizio un massimo di tre, per antipasto, primo (eventualmente una fondina per minestre) e secondo piatto; se ne serviranno altri, li porteremo poi. E le posate, fra cui tutti abbiamo trovato un po’ di disagi ad orientarci a qualche pranzo elegante? In realtà è semplicissimo! Le forchette sempre a sinistra, e i coltelli sempre a destra; più esterni di tutti, le posate da pesce. Il cucchiaio, se c’è minestra, a destra dei coltelli; e di fronte al piatto, in orizzontale, le posate da dessert o da frutta. Facile, no? Pure i bicchieri, anche se molteplici, seguono regole altrettanto lineari. Sono sempre almeno due, uno più grosso per l’acqua e uno più ridotto per il vino, e si dispongono sulla destra, davanti ai coltelli; se ne occorrono di più, sempre a destra, ma mai in numero superiore a quattro, inclusa la flute per lo champagne. Finiamo con il tovagliolo! Sarà meglio fare a meno di strane piegature o fogge decorative: li sistemeremo, semplicemente piegati, o sul piatto o a fianco alle posate. E ora buon appetito: ce lo siamo meritati!